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Juno de la NASA a surpris un volcan en éruption sur la lune de Jupiter IO

Junon a surpris un volcan en éruption sur la lune de Jupiter

Le vaisseau spatial Juno à énergie solaire de la NASA a capturé de nouvelles images du panache volcanique sur la lune Io de Jupiter. Ces images ont été prises lors du 17e survol de la mission de la géante gazeuse le 21 décembre, à 12h00, 12h15 et 12h20 UTC (08h00, 08h15, 08h20 EDT ; 04h00, 04h15, 04h20 PST), respectivement. Quatre caméras de Juno ont capturé les images de la lune Io de Jovian. C'est le corps le plus volcanique de tout le système solaire, lors du 17e survol de la géante gazeuse de la mission. A l'époque, IO s'apprêtait à entrer dans l'ombre de Jupiter pour s'éclipser totalement.

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Image reconstruite acquise par la JunoCam

Image reconstruite acquise par la JunoCam à 12h20 (UTC) le 21 décembre 2018. Crédit : NASA/SwRI/MSSS

Les images montrent la belle lune, à moitié illuminée avec une tache lumineuse vue juste au-delà du terminateur (la limite jour-nuit). Comme après le passage d'IO dans l'obscurité de l'éclipse totale derrière Jupiter, la lumière du soleil réfléchie par la lune Europa a aidé à éclairer Io et donc son panache. Le moment s'est avéré très favorable pour l'équipe de la mission Juno.

On pense que la caractéristique la plus brillante sur Io que l'on peut voir sur l'image est une signature de rayonnement pénétrant qui rappelle le rôle de ce satellite dans l'alimentation des ceintures de rayonnement de Jupiter, tandis que d'autres caractéristiques démontrent le flux d'activité de ces volcans.

Scott Bolton, chercheur principal de la mission Juno et vice-président associé de la division des sciences et de l'ingénierie spatiales du Southwest Research Institute, a expliqué dans un Communiqué de presse SwRI: "Nous savions que nous étions en train d'innover avec une campagne multispectrale pour voir la région polaire d'Io, mais personne ne s'attendait à ce que nous ayons la chance de voir un panache volcanique actif projeter des matériaux sur la surface de la lune. C'est tout un cadeau du Nouvel An qui nous montre que Juno a la capacité de voir clairement les panaches. Les images peuvent conduire à de nouvelles informations sur les interactions de la géante gazeuse avec ses cinq lunes, provoquant des phénomènes tels que l'activité volcanique d'Io ou le gel de l'atmosphère de la lune lors d'une éclipse, a ajouté Bolton.

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Les images ont été capturées par plusieurs instruments de la suite scientifique de la sonde, notamment la JunoCam, la Stellar Reference Unit (SRU), le Jovian Infrared Auroral Mapper (JIRAM) et le Ultraviolet Imaging Spectrograph (UVS). Ces instruments ont observé ensemble la région polaire d'Io pendant plus d'une heure environ, et pendant ce temps, un panache de lave inattendu s'est produit. À 12h40 UTC (08h40 EDT; 04h40 PST), Io était complètement passé dans l'ombre de Jupiter, puis il s'est éteint.

Les volcans d'Io ont été découverts par le vaisseau spatial Voyager de la NASA en 1979. L'interaction gravitationnelle d'Io avec Jupiter entraîne les volcans de la lune qui, à leur tour, émettent des panaches de gaz SO2 en forme de parapluie et produisent de vastes champs de lave basaltique. Les images récentes d'Io ont été capturées à mi-parcours de la mission, qui devrait s'achever en juillet 2024. Lancé en 2011, Juno est arrivé à Jupiter le 5 juillet 2016.

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Image capturé par la caméra Stellar Reference Unit (SRU) de Juno peu après l'éclipse d'Io par Jupiter à 12:40:29 (UTC) le 21 décembre 2018. Crédit : NASA/JPL-Caltech/SwRI

Le vaisseau spatial orbite autour de Jupiter tous les 53 jours, pour recueillir de nombreuses informations sur ses aurores, son atmosphère et sa magnétosphère. Le Juno à énergie solaire comprend huit instruments scientifiques conçus pour étudier la structure intérieure, l'atmosphère et la magnétosphère de Jupiter.

Cet article a été publié par Univers aujourd'hui

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