Animales

Especies en peligro de extinción frente a especies amenazadas: ¿Cuál es la diferencia?

Visite un zoológico o un acuario y es probable que escuche hablar mucho sobre especies amenazadas y en peligro de extinción. Toda esa charla no debería sorprender, dado que una gran parte de su misión es ayudar a las especies en peligro de extinción a recuperarse. Aún así, eso no te ayuda a entender la diferencia entre en peligro y amenazado.

Para empezar, ambos términos están codificados en la ley federal a través de la Ley de Especies en Peligro de Extinción (ESA), una ley que se inscribió en los libros en 1973 como un medio para aprovechar los recursos del gobierno para proteger las especies en peligro. Además, la ley fue adoptada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) para su uso como base legal de la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES).

Dejando a un lado todo el lenguaje elegante, la ESA es un marco legal que protege a los animales amenazados y en peligro de extinción tanto en los Estados Unidos como en el extranjero. Como tal, los términos 'en peligro' y 'amenazado' se entienden en todo el mundo con significados específicos.

Una especie en peligro de extinción

Fuente: socialissuz.com

La ESA define una especie en peligro de extinción como aquella que “está en peligro de extinción en toda su área de distribución o en una parte importante de ella”. Ejemplos encontrados en el Fondo Mundial Para La Vida Silvestre (WWF) incluyen:

  • perro salvaje africano
  • elefante asiático
  • Chimpancé
  • Tiburón ballena
  • Tortuga marina

Cabe señalar que WWF va más allá de la categorización de animales en peligro de extinción. Ellos añadir una serie de categorías adicionales a su lista que incluye 'en peligro crítico' y 'vulnerable'. También se debe tener en cuenta que varios estados de EE. UU. tienen su propia legislación similar a la ESA. Para efectos de la implementación de sus iniciativas legislativas, los estados podrán utilizar términos distintos a los codificados en la ley federal.

Independientemente de los términos particulares utilizados, lo único que todas las especies en peligro de extinción tienen en común es la posibilidad muy real de extinción. Solo la idea de la extinción es suficiente para provocar fuertes reacciones incluso en los amantes casuales de los animales. Realmente sería una pena que especies como los chimpancés y los elefantes asiáticos desaparecieran de la faz de la Tierra.

Prevenirlo requiere un esfuerzo común entre las agencias gubernamentales, las organizaciones sin fines de lucro, el sector privado y los consumidores. Si todos los que pueden contribuir no lo hacen, la tarea se vuelve más difícil. Es por eso que organizaciones como la nuestra se esfuerzan por educar a la gente sobre las especies en peligro de extinción.

Una especie amenazada

Fuente: independent.co.uk

Continuando, la ESA define una especie amenazada como una que “probablemente se convierta en una especie en peligro de extinción en un futuro previsible en toda su área de distribución o en una parte importante de ella”. Esta definición establece que, de los dos escenarios, amenazado es el menos grave.

Esto no quiere decir que no debamos preocuparnos tanto por las especies amenazadas. Deberíamos ser. Como la buena gente de AnimalsaRoundTheGlobe.com explique, es probable que todos los animales amenazados se conviertan en animales en peligro de extinción si no se toman medidas en su nombre.

Para que conste, esta es exactamente la razón por la que la ESA incluye la categoría amenazada. Al mantener una lista amenazada, la ley les da a los involucrados en la conservación de animales objetivos a los que apuntar. Darles una lista de especies amenazadas les permite ponerse a trabajar para evitar que tales especies estén en peligro de extinción.

La designación de especie amenazada también mejora los esfuerzos de educación a nivel local. Si alguna vez escuchó discusiones sobre especies amenazadas en su zoológico local, los cuidadores estaban hablando de animales que quieren que conozca. Estos son animales que están trabajando arduamente para preservar a través de programas de reproducción, esfuerzos de conservación y otras actividades.

Qué significan las designaciones

Fuente: treehugger.com

Ahora que hemos establecido las definiciones de ambos términos, es posible que se pregunte qué significan desde un punto de vista práctico. En un sentido amplio, los animales en las listas de especies amenazadas y en peligro de extinción reciben protección bajo las leyes federales y estatales. Esa misma protección podrá extenderse a otros países.

Por ejemplo, los animales en peligro de extinción no pueden matarse intencionalmente a menos que estén amenazando la vida humana. Están fuera del alcance de los coleccionistas. Los animales en peligro de extinción no pueden ser dañados, acosados ​​o sometidos de otra manera a actividades humanas potencialmente peligrosas. Lo mejor que puedes hacer cuando se trata de animales en peligro de extinción es simplemente dejarlos en paz.

Animar a las personas a dejar en paz a las especies amenazadas y en peligro de extinción es a menudo una cuestión de ley. Si alguna vez te has preguntado por qué las multas y otras sanciones por maltrato animal a veces parecen excesivas, ahora lo sabes. Algunas personas necesitan la amenaza de una pena severa para hacerles entender que tratar a los animales de cierta manera no es aceptable.

Lo que puede hacer

Fuente: worldatlas.com

Clasificar especies como en peligro o amenazadas es dominio del gobierno federal. Pero eso no significa que el gobierno sea la única entidad con un papel que desempeñar para asegurarse de que los animales sobrevivan. Todos tenemos un papel, incluidos tú y yo. ¿Entonces que puedes hacer?

Lo primero es aprovechar cada oportunidad que tengas para aprender sobre animales amenazados y en peligro de extinción. Visite su zoológico local y hable con los cuidadores. Ver programas educativos en la televisión. Tómese el tiempo para relacionarse con activistas que trabajan en la primera línea de la conservación animal.

A continuación, considere contribuir con organizaciones sin fines de lucro que se dediquen a la conservación de animales. Si puedes, dona también tu tiempo y energía. A todas las organizaciones sin fines de lucro del mundo les vendría bien un poco más de sudor y una gran cantidad de fondos.

Finalmente, asegúrese de que las cosas que hace se alineen con su compromiso de proteger a los animales. Por ejemplo, use su tiempo de vacaciones para explorar el aire libre y aprender sobre los animales. Haga todo lo posible para evitar comportamientos que pongan en peligro a los animales. En pocas palabras, asegúrese de que su caminar y hablar estén alineados.

Estados Unidos ha avanzado bastante en la conservación desde 1973. Numerosas especies que alguna vez estuvieron en la lista de especies en peligro ahora disfrutan de poblaciones saludables y desde entonces han sido eliminadas de esa lista. Las especies adicionales en la lista amenazada nunca llegaron a estar en peligro. Según todos los informes, la ESA ha logrado al menos algunos de sus objetivos previstos. Todos hemos cosechado los beneficios de su éxito en los últimos 50 años.

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